アートとともにひと、もの、風土の新しいかたちをさぐる

アネモメトリ -風の手帖-

特集 地域や風土のすがたを見直す、芸術の最前線

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#4
2013.04

新潟 「エフスタイル」がつむぐ、あたたかな「循環」

前編 エフスタイルのものづくり

5.「今あるもの」でつくる

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フックガンという機械でマットを織る穂積繊維工業の職人さん

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くつ下工房のさまざまな糸たち

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立川織物(新潟)の使い込まれた織機

そうした行商を続ける中、HOUSE doggy matを店で見かけたメーカーが「一緒に何かやりませんか」と連絡してきたり、人づてにニットや織物の製造会社を紹介されたりして、少しずつ地場産業の作り手たちとの出会いも増えていった。

「地元にこれほどたくさんの地場産業があったことに驚きました。私たちも最初からそれを知っていたのではなく、仕事をやる中で気づいていったんです」(五十嵐)

作り手に出会うと、マットづくりの時と同じように、まず製造工場や工房を訪ねた。大きな織機でガッシャン、ガッシャンと音をたてながら織り上げる、地域伝統の生地。山間に自生する木の皮を使い、村で古くから編まれてきた肩掛け篭。米をはじめとする穀物の選別作業に使われてきた農作業用の曲げ物のふるい。生産者の現場を訪ねるたび、「どうしてこんなにすごいものが知られていないのだろう」と心をつき動かされた。そして、興味のおもむくままに、製造工程や歴史、今抱える悩み、仕事をする上で大切にしていることなどを聞くうち、どちらからともなく自然とものづくりがスタートし、商品も増えていった。
地場産業の作り手たちと商品開発をしていくにあたり、2人が思い出していたのは、あの大学のワークショップを通して自分たちの中に芽吹いていた、ある「感覚」だった。

「自分たちは、ゼロからものをつくることにあまり興味がない。そこに何かのベースがあって、それをどう生かすかということの方に興味がありました。現場にいい技術やいい素材がすでにあるのに、それ以上にまだ新しい何かをする必要はない。もうここにあるじゃないか、と。そのことに満足するし、そしてすごくリアルだった」(五十嵐)

星野さんも言う。

「私たちがずっと大事にしてきたことがあります。それは“今あるものでつくる”ということ。うそをつかない。かっこつけない。作り手さん自身がさわり慣れている材料で、かつ自分たちもいいと思えるもの。そういうものを大事にしながら、商品開発を進めていきました」(星野)

そしてエフスタイルのものづくりにおいて、決してひっくり返らない「順番」がある。

「作りたい商品があって工場を探す、ということはしないんです。作り手さんにお会いする時点では、何をつくるかは決めていません。まず現場を知り、今後進みたい方向をお聞きしながら、作り手さん自身が得意な技術を生かすもの、作り手さん自身が作りたいと思えるものをうまく表現できるようサポートしていきます。私たちが現場に行くと、“本当はこういうものがつくりたかった”と話し出す方が多いんです。その時、思います。この人たちに無理させてたものは何だろう、って」(星野)